未来10年企业IT趋势思考(一) 工业革命的本质

未来10年企业IT趋势思考(一)  工业革命的本质

引言:

接下来的一个月时间,我想通过一系列文章谈谈我对企业级IT或者说2BIT的大趋势,特别是SAAS领域的一些理解。我试图从一个较大的时间跨度去梳理这其中的逻辑关系。这次思考最初发源于和一位投资人朋友的对话,他当时希望我能够和他聊聊为什么B2B领域的IT一下子就火了,以及怎么判断哪些有价值的B2BIT相关公司。限于本人学识和能力有限,这一系列的文章更多的是抛砖引玉,希望大家积极拍砖。

整个系列文章大致分为以下三部分:

探讨什么是生产力

探讨企业级IT的核心

如何看待目前企业类SAAS发展与趋势研判

提示:为了文章内容的紧凑,我并不会对文中一些内容进行非常详细的说明,但是基本不影响逻辑。如果你喜欢黄仁宇、加来道雄,阅读过人类简史,并且对兵器知识有入门级的兴趣,且喜欢玩三国志、文明和星际争霸,阅读起来可能会觉得更有趣。

Part 1:工业革命的本质

1.工业革命

《人类简史》这本书前一段时间很火,我也大致翻了一下。整本书我只喜欢一句话,331页倒数第二段第一句,“工业革命的核心,其实就是能源转换的革命。”

只要是在我国正常读完高中毕业的人,你不会不知道工业革命,因为我们的历史课本花费了整整一大章节来讲述工业革命,并且它也是各种历史考试的必考点。因为历史课本认为,工业革命和资产阶级革命改革、世界民族解放运动、国际共产主义运动都和工业革命有很巨大的关系。

但是我们的课本有一点很糟糕的是,它从来没有明确的告诉我们工业革命的本质是什么。

我高中的时候很痛恨历史,因为内容讲的很复杂,但是我的知识水平不够,无法自己找到一条主线把这些事情串起来。这就意味着你要通过考试,只能依靠死记硬背,而我恰恰又是一个懒人。

关于工业革命,我们从教科书上看到的内容就是英国最早从珍妮纺车到蒸汽机,依靠工业革命率先进入了资本主义社会,并且成为全球第一个现代化国家,依靠洋枪洋炮,控制了全球超过四分之一的领土,以至于一天24小时英国都有领土可以接受到阳光的照射,所谓“日不落帝国”。

但是“工业革命”到底是什么?一直到我读到大学都没有明白这个问题,只看到了一大堆诸如工场手工业向工厂转变的重大飞跃、由传统农业社会向近代工业社会的一次飞跃、既是一场技术革命又是社会关系的革命等一大堆看上去很有意义,但是在我来看都并没有什么卵用的东西,因为这些玩意儿除开考试以外,我一直没有弄懂什么是工业革命。

直到我有一天,我在游侠泡论坛的时候,看到一篇转帖《1595年英格兰“终止长弓法令”与16世纪火枪-弓弩之争的讨论》作者newavatar,之后又过了一段时间,我正在洗碗的时候忽然又想到这个话题,顿时醒悟过来。

工业革命的本质,就是能源革命。

工业革命的本质,就是能源革命。

工业革命的本质,就是能源革命。

这一点很重要,因为我们所有的逻辑推演都是类似的展开。

2.火枪VS长弓

众所周知的是,工业革命发源于英国,开始于1860年代,通常认为它发源于英格兰中部地区,标志是机器的发明与应用。正因为如此,很多书籍中也将工业革命的标志论述为煤铁复合体。(当时机器都是由铁制成,能源则是烧煤,代表最先进的生产力。)

但是这些依旧不能回答一个问题,为什么工业革命率先出现在英国,或者说更加具体一点,出现在英格兰?为什么当时欧洲大陆的法国没有出现工业革命,为什么亚洲的中国没有出现工业革命,为什么偏偏是英格兰?为什么英格兰出现了珍妮纺车,瓦特率先发明了蒸汽机?

我看过很多书,都没有一个确切的答案,直到我看到了那篇《1595年英格兰“终止长弓法令”与16世纪火枪-弓弩之争的讨论》,终于找到了我想要的答案。如果我们确信工业革命的本质就是能源革命,那么1595年这部英格兰的法案,可以被视为英格兰率先发生工业革命的重要种子因素。

这篇文章我就不转述了,有兴趣的可以自己去看原文,link在这里。

简单来说,在1595年这个时间点上,英格兰议会的贵族们在争论一件事情,那就是当时的军队改革是否不再设立长弓兵种,而全部改为火枪兵种。

现代人的观点肯定是,这还用想么,当然是火枪。但请注意当时的时代背景,火枪当时刚刚被发明出来,其精准度、破坏力和射程实际是大幅逊色于当时的长弓的。

《武器和战争的演变》作者T.N. 杜普伊对相关武器的理论杀伤指数如下:

普通弓:21

长弓:36

十字弓:33

16世纪火绳枪:10

17世纪滑膛枪:19

18世纪燧发枪:43

可以看到在16世纪时,长弓几乎是相关武器中杀伤力最大的武器,一直到100多年后,进入18世纪,燧发枪被发明出来,火枪的杀伤指数才超过了长弓。我不想过多的论述当时英格兰的长弓兵有多牛B,有兴趣的可以看看那篇文章论述,还可以通过经典电影《Brave Heart》去感受一下。

不得不说,当时的英格兰贵族最终通过了这部《终止长弓法令》,就他们所处的时代来看,是非常非常非常有远见的。因为支持通过这部法案的人看到了一个关键长期趋势,那就是长弓需要人来拉,而人是会累的。

3.人力替代

一个合格的英格兰长弓手一定要是万里挑一的:

首先,他个子要很高,因为英格兰长弓长度至少1.5米,个别的甚至达到了1.8-2米,如果你个子还没弓高,请问你怎么使用它?

其次,他力气要很大,长弓说穿就是将人力转换为弓箭的弹性势能进行蓄能,最后发射出去,其射程和威力与弓箭手的力量成正比。

最后,他健康要良好,一个好的弓箭手要先长期进行训练,才能形成战斗力,如果这个人身体普通训练好就挂了,无疑成本就打了水漂。

最终这些长弓兵由于长期拉弓,大部分的脊柱都发生了变形,年老后几乎伴随脊柱相关的骨骼伤病终老。并且战场中长弓兵最多持续投入战斗不超过1小时,就会因为疲惫而不得不休整,丧失战斗力。

而火枪最大的优势是,火枪不会累,人只要进过简单的训练,就可以开枪,并且这个过程中人也几乎不会累,就算子弹打光了,由于人没有消耗什么体力,拿起刀剑就可以变成步兵与敌人短兵相接,进行肉搏,继续战斗。喜欢看抗日剧的朋友们,看到这里一定会心一笑,这种场景大量出现在抗日剧战斗画面中,双方先是步枪交火,然后比拼刺刀。

玩过三国志特别是三国志4的人都知道,整个战场中最佳的器械类武器是投石车,既可以远攻守城的部队,又可以击破城门,是一件综合性攻击非常不错的武器,如果一场攻城战争中能够部署几十上百部投石车,那么几乎就是稳操胜券,但是为什么投石车不能大规模应用?

答案就是缺乏持续的能量供给,一部大型投石车,需要几十个壮汉花上大量世间去上一次绞索,然后击发一次。接下来需要重新换一批壮汉,花费大量时间再去上一次绞索,再击发一次。换句话说来说,投石车在当时是威力巨大,但技能冷却时间太长。

如果一场战争中你投入数百部的投石机,那么你就需要数万名壮汉才能保障投石机不断使用。那么你还需要配合对应的后勤,你需要多少人去做饭?你需要多少柴禾去烧饭?多少人送饭?如何保护粮仓不被敌人袭击?

如果这些壮汉去干别的事情,例如10000名步兵直接依靠云梯冲锋,或者10000名弓箭手持续射箭,说不定都能够打下城池,综合考虑,投石机并没有成为一种大规模使用的武器。我们打三国志4时,一场战争通常也就带2部投石机。

而抗日战争中,“投石机”则成为了一种常规武器,每次发出一发的威力和投石机相当,但是完全不要配备几组数十个壮汉绞索,也不需要吃饭,可以持续不断的投石而不会疲惫,并且一两个人就可以背着到处使用。

这个“投石机”,就是迫击炮。

4.能源革命

能源的使用,实际是大规模提升了单人的能量输出,或者说大规模的替代了人力。

这就是为什么义和团数万拳民在区区2、3千英法联军面前溃不成军,被英法联军从塘沽登陆轻轻松松长驱直入打到北京。因为义和团拳民的能量输出,还是依靠人本身的力量,而英法联军的能量输出,依靠了火枪这种化学能源,他们一个人的能量输出可以轻松匹敌10个义和团的拳民,而一门火炮可以轻松匹敌30个义和团拳民的能量输出。

一只2、3千人但是全部武装了火枪+火炮的英法联军,仅仅从能量输出上就相当于超过1万人的义和团拳民。

能源的使用,是人类文明科技树的重大突破,我看的一些书认为,人类历史到目前为止有且只有一项革命,就是工业革命。

对此我深表赞同,如果当时那本书能够再告诉我,工业革命就是能源革命,就完美了。

我们的历史书一直认为机械+能源的使用才是工业革命,或者说煤铁复合体。但是我认为这是不对的,翻看中外的科技史书,对器械的改良一直在持续。先不谈什么珍妮纺车,就是中国古代很早就研发出了非常高级的纺织机,只需要一个人操作,就可以完成从纺纱到织布的全部流程。

最大的问题在于,这些器械的能量都是依靠生物来实现的,无论你是人用织布机织布,牛套上犁头耕田,还是马拉车,都需要生物依靠自生的能源输出,这种能源的输出有着非常低的可见上限。

对人类而言,制约过去发展的根本因素在于能量的缺乏,由于能量的缺乏,能够大规模利用能源的器械或者机械也无从得到发展。

对英国而言,工业革命真正的含义在于,他们找到了一种源源不断的能源——煤。

5.为什么是英国?

作为率先开启工业革命科技树的英格兰,无疑是幸运的。

这种幸运表现在工业革命最初依靠煤铁复合体揭露了能源巨大的威力,而英国恰恰是煤炭资源非常丰富的国家,并且英国使用煤作为能源的历史很悠久,让他拥有了率先发现这一科技树的先机。

但在我看来,早在工业革命真正开始的一个多世纪以前,当英格兰通过《终止长弓法》时,就为工业革命的起源埋下了重要的伏笔,因为英格兰可能是人类最早意识到能源真正价值的国家,即便在当时能源和对应的器械表现并不好。

当发现这个秘密后,英国想要崛起,就只需要不断的挖煤产生远远不断的能源即可。

有了煤炭提供的源源不断的能源,英国可以用千把人的纺织厂,在产量上打败中国过万人的江南织造局。

有了煤炭提供的源源不断的能源,英国可以将需要大量壮汉打铁的工作,交给机器来做,从而获得全球最高规格最大规模的武器装备,并且武器的能源输出也是不依靠人力的。

有了煤炭提供的源源不断的能源,英国人最终改良出了蒸汽机,拥有了全世界最大的舰队,从英国远航到中国,再也不需要有2、300人现在底舱里划桨,从而获得全球第一的物流输送能力。

所以严格来说,工业革命并不是煤铁符合体,工业革命真正开启的契机是煤矿,源源不断的煤矿。

各种机械都是现成的,会被不断改良出来的,并且只需要制造一次就可以反复使用。

只有煤才是消耗品。

当英国发现了煤原来可以这么玩的时候,很快就制造改良出了各类机械,用于纺织,用于制造枪炮,用于制造舰队。而各种产品的产量,实际是和源源不断的能源挂钩而不是机械的数量。

换句话说,所有的产品,在当时取决于英格兰的煤炭产量,而英格兰又是一个多煤的国家。

这就注定了他们接下来率先在科技树的发展上一路狂奔,以如此只小的国土面积和如此至少的人力,称霸地球而无人能挡。

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作者:

这家伙太懒了,什么都没有留下!

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