好莱坞撤资,化身纯本土企业的东方梦工厂能否再造“功夫熊猫”

作者/夏清逸 本文共2751字,所享阅读时间4

作者/夏清逸


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一年前,梦工场动画的母公司康卡斯特传出了放弃所持有的东方梦工厂45%股份的消息。一年后,这一传闻正式落地。


2月2日,华人文化产业投资基金(英文名CMC Capital Partners)宣布,其带领的中国财团正式全资控股家庭娱乐跨国公司东方梦工厂,并启用Pearl Studio作为东方梦工厂新的英文名称,此外,东方梦工厂(Pearl Studio)还公布了全新的公司logo。


(左图为东方梦工厂旧logo,右图为新logo)


全新的logo传递出了非常明显的信息——无论是“DreamWokrs”(美国梦工场动画公司)还是与梦工场动画公司logo一脉相承的设计,以及代表着中美合拍动画标杆的“熊猫”元素都消失了。


“所有Dreamworks(梦工场动画)的IP,包括功夫熊猫都不能使用了,Dreamworks的英文肯定是不能用了。现在东方梦工厂的中文名还能保留着,已经是黎叔(华人文化董事长、CEO黎瑞刚)全力争取后妥协的结果。”有接近东方梦工厂的消息人士告诉数娱梦工厂。


在这场交易背后,一个更为现实的问题在于:没有了美国梦工场动画授权的IP(如功夫熊猫),仅仅保全了中文名字的东方梦工厂还剩下些什么?下一步又将做什么?


东方梦工厂CEO朱承华在接受数娱梦工厂专访时表示:“其实过去五年当中,我们一直在跟美方进行全方位而深入的合作。东方梦工厂始终是在整个动画的全产业链上面,包括创意、制作、技术、衍生品、商业化等环节 全程深入参与。那么到现在这个节点,我们已经完全具备了成熟的团队,可以独立去开发创作世界级的动画电影和家庭娱乐品牌,所以未来的话我们会陆续地推出完整的知识产权的世界级的动画电影。”


外方撤资并非世界末日


2012年2月,在华人文化的牵头下,上海文广、上海联和投资与美国梦工场动画合资组建了总部坐落于上海的东方梦工厂,合资项目由中方控股54.55%、美方持股45.45%。无论从中国本土动画产业和电影工业的发展、中方资本与好莱坞的联姻还是自上而下的政治意义来看,当年这一中美合资项目都曾被寄予厚望。


最初,双方提出了一种中方出资,美国出技术与品牌的联合开发模式。但中美双方在文化理念与团队机制上存在着难以磨合的问题,伴随着梦工场动画被环球影业母公司康卡斯特收购后的调整,东方梦工厂在过去六年里始终处于变革的阵痛之中,围绕高管的频繁变动与团队的离职问题也一直没有平复。(详见数娱梦工厂2017年3月报道《康卡斯特或放弃东方梦工厂45%股权 中美联姻背后的五年到底发生了什么》)


针对这一问题,华人文化董事长黎瑞刚对数娱梦工厂表示:“东梦在过去的几年间,模式已经改变了,不再是依靠美国提供创意,现在前期创意部门都在中国,也就是朱总(朱承华)领导的团体。”


目前,东方梦工厂的高层架构已经稳定下来,分别是:首席执行官朱承华,他也是2016年中美合资时期的东方梦工厂委任的首位中方CEO;首席创意官周珮铃,曾在美国尼克公司和迪士尼任职,2015年底以动画电影创意总监的身份加盟东方梦工厂;以及工作室负责人Dagan Potter、衍生业务总经理许鹏翀先生和运营负责人周从意。


虽然东方梦工厂已经变成一家中资全盘控股的本土企业,不过黎瑞刚认为,在动画电影项目的实际运营,尤其是走向海外市场上,公司并没有任何变化。


“东方梦工厂目前还在进行跨国运营,我们不仅在上海有制作基地,同时在洛杉矶和纽约都有团队,拥有制作、创意和运营团队,已经成为一家全球布局的跨国公司。虽然股权现在变成中方全资控股,但整体的管理团队和制作创意团队还是中美双方混合,公司仍拥有一支跨国团队。”黎瑞刚表示。


此前曾有传闻,与华人文化合作更加紧密的华纳兄弟或将接盘康卡斯特在东方梦工厂的股权,数娱梦工厂了解到,过去一年里华人文化一直在与其他境内外机构接触,不排除未来引进新的战略投资者。


“去熊猫化”后的东方梦工厂将走向何方?


当年中美合拍动画电影《功夫熊猫》促成了东方梦工厂的诞生,尽管2017年一整年,东方梦工厂没有新电影上映,但仅靠《功夫熊猫3》的IP授权业务也为公司带来了丰厚的收益。据东方梦工厂披露,《功夫熊猫3》相关商品零售额超过15亿元人民币,联合推广媒体价值高达15亿人民币。


不过数娱梦工厂从消息人士处了解到,康卡斯特收回了此前授权的梦工场旗下IP,“过去六年里东方梦工厂最可惜的事情就是没有及时打造出属于自己的新IP,反而总是让人事变动成为公司头条。”


东方梦工厂的当务之急,是需要尽快打造出自有版权的新IP,这不仅关系到直接收益,还有对公司团队的留存问题。事实上,2016年1月《功夫熊猫3》上映后,由于新项目迟迟未能上马,东方梦工厂裁员与员工主动跳槽一度让这家动画公司的员工人数不足百人。


2018年,东方梦工厂依然没有新电影上映,不过相比2017年的缄默,这家公司已经有了可以披露的项目新动态。


据了解,在康卡斯特撤资后,东方梦工厂与美方还保留了一定项目合作。其中,NBC环球集团以及旗下梦工场动画将和东方梦工厂继续在EVEREST项目上进行合作。而梦工场动画的电影、电视、消费品、数字游戏业务则将作为NBC环球集团中国的业务组成。


EVEREST(《珠穆朗玛》)是东方梦工厂首部面向国际市场推出的原创冒险喜剧动画电影,定档于2019年秋季,由Jill Culton担任导演。这部动画将讲述一群特立独行者在喜马拉雅山邂逅名叫Everest的小雪人,并带领小雪人与在地球之巅的家人团聚的故事。该动画电影由环球影业负责在中国以外的全球市场发行,东方梦工厂则负责国内发行。


朱承华表示:“我们目前是中国唯一一家有能力输出这样的世界级的英文动画电影,面向全球市场的公司。未来我们和环球影业还会继续全方位的合作,具体的细节将逐步披露。东方梦工厂现在进入了一个自主的全球化战略的状态,而且我们还会加速,陆续发布更多的全球发行的电影项目。”


目前,EVEREST及其他新作的宣传计划已经提上议程,东方梦工厂第二部原创动画电影项目也已确定,细节将于农历春节前正式对外公布。此外,团队目前多个项目正在开发中,包括早先宣布的OVER THE MOON(暂译:月亮之上),UNTITLED CHINATOWN PROJECT(【未命名】暂译:中国城),THE MONKEY KING(暂译:齐天大圣),ILLUMIKITTY(暂译:喵星人来了),LUCKY(暂译:好运)等。


而对于东方梦工厂一向注重的衍生品业务,朱承华向数娱梦工厂表示:“我一直认为衍生产业的发展是推进动画产业发展的一个很重要的支柱,特别是最近这几年,中国的整个衍生行业发生很多新的发展趋势,比如说新零售、电子商务,还有室内的主题娱乐、和零售业的结合等等,所以我们的衍生产品要突破原有的商品、游戏这些传统的项目,拓展到这些新的衍生空间。我们其实已经有大量的想法和项目在研发当中了,未来衍生品业务肯定还会加码。”

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