再拿软银 10 亿美元,这次够 Uber 自动驾驶部门烧多久?

雷锋网新智驾按:还记得去年3月闯下了弥天

雷锋网新智驾按:还记得去年 3 月闯下了弥天大祸的 Uber 自动驾驶部门吗?蛰伏许久的它又要迎来新的机遇期了。

《华尔街日报》援引消息人士的爆料称,Uber 旗下自动驾驶部门的新融资马上就要敲定了,这次慷慨解囊的还是软银愿景基金,孙正义可能会给 Uber 开出至少 10 亿美元的巨额支票。

不过,已经元气大伤的 Uber自动驾驶部门真有翻身之日吗?

据悉,Uber 自动驾驶部门与某个神秘财团(包括软银在内)的谈判已经进入了最后阶段,在 Uber 即将 IPO 的当口,孙正义要砸钱吃进更多股份。

据路透社消息,这个财团中除了软银这位大金主,还有一直对 Uber 自动驾驶部门青睐有加的丰田,此前日本汽车巨头就为 Uber 投资 5 亿美元年。

如果 10 亿美元融资能顺利落袋,Uber 自动驾驶部门的估值可达 50-100 亿美元。

对于该消息,Uber 和软银发言人均未给出回应。

其实此前软银就当过 Uber 的大金主,去年还拿了愿景基金 77 亿美元,代价是让出了 15% 的股权。

如果 Uber 能成功敲定新融资,就能帮助其自动驾驶部门再来一轮跨越式发展,而此前自动驾驶汽车可是花了 Uber 不少钱——据说每个月的开销为 2000 万美金,而且还给它带来了大麻烦(致死事故),甚至有传闻称 Uber曾有意彻底放弃自动驾驶。

去年 3 月的致命事故后,Uber 曾暂停过旗下自动驾驶部门的活动(去年 12 月才逐渐恢复路测),后来还彻底停掉了自动驾驶卡车的研发,一心一意做自动驾驶汽车。

新的融资也减轻了 Uber 春季 IPO 前肩上的担子,打车巨头顺利上市后市值有可能高达 1200 亿美元(最低也得有 440 亿美元)。

每月 2000 万美元就换来个倒数第一?

Uber 一直是自动驾驶界最为激进的公司之一,而这也成了它频繁遭受打击的原因。显然,Uber 想在短时间内走完别人数十年的路,但巨大的压力也让它在做决定时频繁犯错。

2013 年 8 月,谷歌花 2.58 亿美元参与了 Uber 的 C 轮融资,这是谷歌风投成立以来金额最大的单笔投资。这轮投资后,谷歌首席法务官 David Drummond 进入 Uber 董事会。在不到一年后的新一轮融资中,谷歌继续跟投。

在与谷歌的接触中,Uber 创始人 Kalanick 也敏锐地意识到,自动驾驶将在未来的出行方式中占据举足轻重的地位,如果 Uber 不赶上这波热潮,此前努力打下的江山很快就会拱手相让。

随后,Kalanick 开始频繁与卡耐基梅隆大学接触,他要开始圆 Uber 的自动驾驶梦了。当然,后发制人哪那么容易,当时有许多公司在该领域已经建树颇多。

不过,Kalanick 敢想敢干,他一上来就弄了个大新闻。

2015 年年初, Uber 直接从卡耐基梅隆的机器人研究中心挖走了 40 多名顶级专家。几个月后,不差钱的 Uber 又买了微软的地图技术,甚至还挖走了必应地图团队 100 多人。

进入 2016 年后,Uber 的动作更是层层加码,先是拉上合作伙伴沃尔沃,后又以 6.8 亿美元天价收购自动驾驶卡车公司 Otto,将后来给 Uber 惹了无尽麻烦的 Anthony Levandowski 招致麾下。

8 月份收购 Otto,9 月份 Uber 就在匹兹堡放大招,其自动驾驶出租车测试正式开始,当时该市市长还第一个参与试乘。年底,Uber 的车队就有了 100 辆沃尔沃 XC90。

虽然其间传出了测试车闯红灯等负面新闻,但 Uber 狂飙突进的速度还是让行业里里外外都对它刮目相看。

当时,甚至有业界人士甚至认为,借助更丰富的用户数据,Uber 自动驾驶汽车可以实现快速迭代。因此,一旦有了规模,Uber甚至可能快速超过谷歌,成为真正的领头羊。

一年半时间就要跟谷歌叫板,Uber 一下子成了自动驾驶行业的明星。

不过,Uber 自动驾驶事业的全盛时期并没有维持多久,一系列的人事变动开始动摇团队军心。在那个艰难时期,Uber 自动驾驶部门离职的技术骨干超过 20 人,而成为该部门真正核心的 Levandowski 又给 Uber 招来了一场世纪官司。

后来的结果大家都清楚,持续一年的法律纠纷,Uber 还是输掉了——不但赔了钱,还输掉了 Levandowski。复杂的局势下,就连 Kalanick 也无法自保,灰溜溜离开了自己一手创建的帝国。

Uber 的水深火热并不耽误对手的发展,曾经不可一世的 Uber 逐渐掉队了。

虽然新任 CEO 并不死心,但 Uber 声量明显小了很多。2018 年 3 月,Uber 的测试车发生致死事故,导致Uber 自动驾驶项目进度暂停了 9 个月。

还好,丰田及时介入为 Uber 自动驾驶项目投资,否则大家可能都要忘掉这只劲旅了。

虽然没有最终胎死腹中,但 Uber 自动驾驶部门却元气大伤,在加州车管所最新的“接管”排名中,它和苹果成了难兄难弟,包揽了倒数第一和倒数第二,每隔 0.6公里安全司机就要接管一次(Waymo则为每 17846.8公里才接管一次)。

最近曝光的法庭文件也令人唏嘘,2016 年正处于飞速上升期的 Uber 曾计划 2019 年部署 7.5 万辆自动驾驶汽车,2022 年实现 13 个城市的无障碍运营,为此它愿意每个月在这个项目上烧掉 2000 万美元。

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