赛博朋克式炼狱:电子垃圾在印度

电子垃圾这一概念并不陌生,在十年之前,大

电子垃圾这一概念并不陌生,在十年之前,大家就听过「从废旧主板中回收黄金」的传说。但近年我们也开始了解到,回收黄金的代价是什么。

简单来说,废弃的手机、电脑、电视、电冰箱乃至耳机 USB 线等等,都可以被看做电子垃圾。这些电子垃圾中含有金、银、铜等贵金属成分,回收提取可以从中获利,但同时也含有大量铅、汞等有毒物质。如果不经过正规处理,会对环境造成巨大的污染危害。

在亚洲,电子垃圾一直是一个巨大的问题。

赛博朋克式炼狱:电子垃圾在印度

一方面亚洲由于人口稠密劳动力低廉,很容易成为电子垃圾的回收方,通过正当和不正当的渠道接收欧美国家的电子垃圾。另一方面近年来亚洲科技水平突飞猛进,自己也成了电子垃圾的生产大国。

加上法律法规不够完善,让亚洲出现了严重的私人处理电子垃圾现象,尤其在泰国、印度一类地方,工人们徒手暴力拆解电子垃圾,在毫无任何保护措施下接触有毒废物,几乎构成了一副赛博朋克式的人间炼狱。

这一问题中矛盾与现状,在印度最为典型。

印度的千元机风潮与电子垃圾修罗场

数据显示,如今印度已经成为世界第五大电子垃圾生产国,每年生产约 200 万吨,而预计到 2020 年,这一数字将达到 500 万吨。从类型比例上来看,近 70%的电子垃圾来自计算机设备,12%来自电信行业,8%来自医疗设备,7%来自电气设备。从来源上来看,政府,公共部门公司和私营部门公司产生了近 75%的电子垃圾,个人家庭达到了 16%。

很大一部分原因在于,印度的电子产品,尤其是 3C 类产品,一直呈现出非常夸张的廉价化趋势。在智能手机上就可见一斑,数据显示 2016 年印度智能手机平均价格大概在 155 美金一台,但从一些热销的中国品牌数据来看,印度智能手机售价的中位数很可能更低——小米的红米机型通常在 100 美金左右、OV 的副品牌 Realme 大概在 100-140 美金左右、传音在印度推出的机型也在大多在 140 美金以下。

赛博朋克式炼狱:电子垃圾在印度

这组数据来自 2019 年的 DIGITIMES Research,要知道 2019 年国际上手机普遍经历了涨价风潮,由此可见在前两年印度手机市场混战时,价格很可能更加低廉,一些本土品牌,例如 micromax,甚至推出过 15 美元的机型。

低价的产品,自然意味着更短的使用寿命,更高的废弃率。

除了产品价格本身,印度还有一个非常有趣的现象,那就是通过分发免费的电子产品来拉选票。例如恰蒂斯加尔邦政府就曾在立法选举时向妇女和学生免费发放手机,这种形式的福利,必然造成大量的浪费。

艰难生存的垃圾处理场,为什么敌不过小作坊?

不仅本国生产量巨大,印度还从未公布过从海外进口电子垃圾的数据。要知道亚洲是著名的「欧美垃圾场」,在去年中国推出禁止进口洋垃圾的法令之后大量电子垃圾很可能流向东南亚和南亚。

实际上电子垃圾也是可以用更加合理和环保的方式进行回收的,即使是在工业技术相对较差印度,也有像 E-Parisaraa 这样专业的电子垃圾处理机构,为工人提供防护措施,在安全的环境中将电子垃圾中的贵重金属和有毒物质分开处理,并将有毒物质以指定的方式处理。

可即便如此,印度只有 5% 的电子垃圾经由专业工厂处理,剩下的 95% 都被「收破烂」,由个人和家庭作坊随意处理,将有毒物质随意填埋甚至排放到河流当中。

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这其中的原因大概在于两点,一方面是电子垃圾处理工厂投资巨大,数据显示 E-Parisaraa 在一次扩大经营中投入了 4 亿卢比——相当于人民币 4000 万。同时政府还要对电子垃圾处理行业征收 12% 的税费,也给经营者带来了不小的负担。

两者结合,导致正规机构受成本所限,收购电子垃圾的价格要远低于个人作坊,也就始终难以与之抗衡。

另外一点则是,根据 IFC 国际金融公司的报告显示,目前有至少 100 万穷人在印度从事着私人电子垃圾回收行业,而到 2020 年,这一行业会增加至少 45 万个直接就业机会。

碍于就业岗位,想必印度也很难真的对个人电子垃圾处理进行大刀阔斧的拦截。

厂商们的自律,救得了印度吗?

于是,印度政府选择反过头来要求生产电子设备的厂家「自律」。

从 2011 年到 2017 年,印度政府曾经推出过一系列针对电子设备厂商的法令。其中有一条是限制电子设备生产限制使用汞、铅、镉等有害重金属,也有对厂商提出要求称必须为用户提供明确的回收信息,承担回收产品的责任。

但这种法令的效果寥寥,毕竟就算厂商做好了回收产品的准备,决定处理电子垃圾的还是用户。能够将废旧手机买个几十上百元,谁愿意将它送回原厂家呢?

目前印度政府只能通过计划推出教育宣传广告、在街头设立电子垃圾回收站点等等方式,让人们意识到私人处理电子垃圾所带来的危害。

下一个电子垃圾爆发点,会是中国吗?

通过印度的现状,留下来更多的是关于中国未来的思考。

国际电信联盟、联合国大学等联合发布的《2017 全球电子废弃物监测报告》,我国已经成为全球最大的电子废弃物生产国。而我们今天所处的,又是一个电子产品底层技术更新换代的时代。

人工智能和 IoT 的出现,给了我们太多对电子设备更新换代的理由。不光有家里的灯泡、插座、电饭煲、料理机,更多的还有作为城市基础设施广泛存在的监控摄像头、红绿灯等等,也在面临着更新。

另一方面,IoT 带来的新硬件风潮,很可能会重现千元机曾经出现的情况。各路厂商通过推出价格低廉的产品或许用户维系起软件生态,在智能音箱上尤为严重。如此以来是否也会造成产品寿命过短并且产生浪费?

赛博朋克式炼狱:电子垃圾在印度

如此看来,其实中国比印度更需要从厂商角度进行相关的限制。中国厂商不仅彼此之间竞争激烈,而且各个财大气粗,完全可以在智能音箱、智能摄像头、智能路由器等等一系列领域掀起价格战,以往我们只觉得价格战会使产业中劣币驱逐良币,如今看来而由此产生的大量废弃硬件,则可能成为影响更加深远的沉重负担。

或许我们可以向印度学习,引导科技厂商自己退出硬件回收策略,例如苹果的以旧换新政策,不仅有利于维系住用户,也能够一定程度上缓解电子垃圾问题。

每个时代,都会面临着它自己的问题,希望我们能永远站在明与暗的交接,正视光明的未来,也着手去解决未来的阴暗面。

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