独家专访苹果高级副总裁 Greg Joswiak:新 iPhone 的第三种「绿色」

绿色,是今年苹果新品发布会的一个重要记忆

绿色,是今年苹果新品发布会的一个重要记忆点。

全新旗舰 iPhone 11 Pro 采用的标志性「暗夜绿」抢占了近期来各大媒体头图,而更接近「Tiffany 蓝」的绿色 iPhone 11 也好看得也让人拿起了就不想放下。从预售表现来看,这两种颜色的新 iPhone 型号也稳稳地占了最受欢迎前三名的其中两席。

其实,iPhone 11 系列还有第三种隐藏「绿色」,那得掀开机身,回溯制造过程才能看到。

我们的设计和工程步骤中,处处体现出了我们对环境的责任感。

苹果产品市场高级副总裁 Greg Joswiak 对爱范儿说道。为了更全面的了解苹果产品背后的「绿色」故事,爱范儿采访了 Greg Joswiak 和苹果环境政策与社会事务副总裁 Lisa Jackson。

iPhone 11 的第三种绿色

正如很多人只看到了 iPhone 11 背后只有两枚摄像头,却不知道它们在取景时同时运作所代表的突破性,更想不到背后是 A13 仿生芯片和机器学习对摄影带来的重大改变,iPhone 11 中还有一个小零件值得我们去关注—— Taptic Engine。

这枚小小的马达,让 iPhone 拥有比其它手机更丰富和细腻触感反馈机制,通俗地说,就是震动方式的可能性更多。

在全新的 iPhone 11 系列中,这枚重要的零部件首次实现所有稀土材料均为回收稀土。

其实,大部分智能手机都需要用到稀土元素,它们主要出现在音频系统的磁体、摄像头等部件中。

苹果表示,iPhone 11 系列是智能手机中第一批做到使用回收稀土的产品。

听到这个消息时,我想起了今年 4 月在苹果回收材料实验室看到的一幕 —— 拆解机器人 Daisy 能拧掉旧 iPhone 上每颗螺丝钉,手机中许多零部件也因此减少了在回收过程中的损害,最后被完整地运输到了回收生产线终端。

这其中,就包括了 Taptic Engine。

当时,实验室工作人员告诉爱范儿,他们正在和不同机构合作,研发回收这个零部件中原材料的方法。于是,我也自然猜想这次的回收稀土,是否就是从这个零部件本身回收而来?

结果,Jackson 却告诉我们,这次用上的回收稀土并不是来自苹果产品,反倒是来自一家能够找到解决方案的中国公司。

苹果则会针对回收材料设立一套质量检测体系,以确保材料在质量、耐久性和安全性均达标。而更重要的是,苹果将这个材料做到了规模化,让全球的 iPhone 11 用户均能从这个技术创新中获益。

人们总认为稀土材料是不可回收的 —— 我们的新手机就做到了。我们是世界上率先这样做的公司,但也希望看到更多的公司加入我们。

Jackson 对这个进步仍是相当自豪,因为稀土在手机中的用量虽算不少多,但却是不可再生能源,而且开采过程会对土地和地下水造成污染,对环境的影响很大。同时,对不可再生资源的回收和重复利用,也将有利于苹果减少对外部开采资源的依赖,如能从旧产品中回收,那便更理想了。

再者,这也是苹果迈向「所有的产品都不再向地球索取原材料」的重要一步。

除此以外,iPhone 11 中还有不少其它部件都用上了回收材料:主板焊料用上了 100% 再生锡;在所有部件中,35% 的塑料均为回收塑料;所有新产品的外包装也用上了可再生木纤维材料。

虽然并未能实现让旧苹果设备成为新苹果产品的原料,但这些改变也为未来开了个好头,推动公司内部以及其它企业去寻找更好的回收技术。Jackson 在多年前的一次采访中就明说了:

真正的商机在于,如果你能来苹果跟我们说,「嘿,我们找到能将钴从电池里提取出来的工艺」,或者是「我有回收钨的技术」,这样,苹果愿意给你买单。

值得指出的是,现在苹果还真的已经成功从回收的旧 iPhone 电池里提取出钴,然后结合回收线上的其它材料,用来制作苹果产品的新电池了。

祖传的「抠门」,从标志性的铝合金开始

从 2000 年早期开始,铝合金已经成为苹果产品的标志性材料,贯穿整个产品线。也正因为这是最常用的材料,苹果从很早就开始考虑铝的回收问题,我们也许能从其发展过程中看到未来其它元素回收的路径。

在乔布斯年代,苹果就定下规条——「我们的环保,在设计阶段就为尽可能减少使用原材料打算。」。

于是,我们就在十年前的纪录片《Objectified》里,看到苹果首席设计官 Jony Ive 挥着 iMac 的外框,展示着「抠门」设计:

这是 iMac 的铝制外框,当我们把中间屏幕的部分挖孔后,裁切下来的铝正好可以用来做两块键盘的框架。

这个用设计来节省材料的理念仍保留至今。以 12.9 英尺 iPad Pro 的机身为例,苹果通过优化工艺,让其所需铝金属原料减少了 73%,因此,虽然产品销量在提升,但对原料的需求却在降低。

一块铝材用到尽还不满意。2013 年,iMac 的铝合金机身上已经开始采用部分回收材料。

去年 10 月,苹果宣布成功把制作过程中产生的「边角料」也捡了起来,回收制成新 MacBook Air 和 Mac mini 的机身,铸造最「绿」的苹果电脑。

其实,铝是目前回收率最高的材料。据统计,目前人类所制造的所有铝材中,75% 都仍在使用中。

因技术限制,从前回收获得的铝材,质量并无法达到制造苹果产品的标准。为此,苹果专门研发了一种新的铝合金,以让回收铝也能达到制造 MacBook 的标准。

据 Jackson 介绍,也是因为这项技术的突破,刚刚推出的新 iPad 和 Apple Watch Series 5 才得以首次用上回收铝作为 100% 原材料。

而从今年起,得益于拆解机器人 Daisy 的好手艺,回收的旧 iPhone 机身在拆解后也能回炉重熔,成为打造新 MacBook Air 机身的原材料。

虽然近几代 iPhone 的机身均采用了玻璃而不是金属机身,但在全球范围内,最多人使用的仍是上几代的 iPhone,所以在这方面的技术推进仍相当有意义。

与此同时,苹果于 2018 年还投资了技术创新公司优化原料制造过程,研发无碳铝金属冶炼技术,让铝金属的生产过程中不产生温室气体,而是氧气。

还需要更多人参与

除了在材料回收和制造上下功夫,苹果还在清洁能源方面做了很多工作,以降低公司整体的碳排放量。在 2018 年,苹果正式实现了全球设施均采用 100% 可再生电力供电。

正如大部分电子产品,苹果的碳足迹更多位于供应链上游,该部分占总量的 74%。因此,帮助和鼓励合作供应商接入清洁能源也成为了苹果计划的一部分。

官方《2018 年环境报告》指出,目前已经有 44 家苹果供应商承诺使用 100% 可再生能源。

苹果热爱创新,如果要实现真正的闭环经济的目标,我们需要其他人也来参与我们。我们希望其它厂商也能跟进。减少对地球资源和能源的开采,使用更少的水和能源,给地球带来积极正面的影响。

Jackson 说道,这虽然听起来挺行话,但仍是真相。

据麦克马斯特大学统计,全球信息通信行业的碳足迹在 2007 年占全球总数 1%,但现在却在快速增长,预计于 2040 年将达到 14% 的占比,将近是半个交通领域的量。

该研究作者 Lotfi Belkhir 认为,苹果现在于环境领域做的工作虽然「鼓励人心」,但却难直接左右整个通信科技行业的问题:

除非(所有)支持设施快速转移到 100% 可再生能源,否则,物联网的发展随时会远超全球传统电子设备带来碳排放,更是超出这个研究所预测的数值。

而对于消费者来说,我们能做的最好选择,也许就是选择耐用的电子设备并尽可能地延长使用。

如果你实在忍不住手要拿下一台新的 iPhone Pro Max 暗夜绿,可以考虑参加苹果的「以旧换新」,减少购买新机的经费之余,又能确保手机中的资源可获合理回收。

又或者为旧设备找个新主人,正如 Joswiak 所言:

回收的最高境界就是重复利用。

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