20 亿人都在吃,虫子可能会比寿司更流行 | 近未来 ㉑

两年前通过细胞培养的人造肉还是造价高达 3.7 万的实验室产品,但如今人造肉已经走上餐桌,正在成为主流的食材之一。

过去一年里,汉堡王、肯德基、麦当劳等餐饮巨头都相继将人造肉引入到餐厅里,肯德基的人造肉炸鸡更是上架 5 小时就售罄。

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至于「人造肉第一股」Beyond Meat 的股价更是一路高涨,上市不到半年涨幅就超过 500%,李嘉诚投资的人造肉公司 Impossible Foods ,最新一轮融资金额高达 3 亿美元。

尽管还不是人人都能接受人造肉,但至少愿意尝试的人越来越多了。虽然至今人造肉的价格还不比一般肉类便宜,但人造肉对于减少温室气体排放和应对粮食短缺的作用被认为是未来的趋势。

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其实具备这种作用的肉类替代物不只是人造肉,一种生产成本更低,数量庞大,且拥有高质量蛋白质和脂肪的食材其实一直就在我们身边,那就是昆虫。

人类食用昆虫史:20 亿人在吃昆虫,但让人接受昆虫美食很难

虽然《虫虫特工队》里的昆虫都挺可爱,但现实中不少人都对昆虫都挺反感,蠕动的毛毛虫,突然飞到面前的蟑螂,昆虫往往让人感到恶心,更别说将它们放入口中了。

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然而在人类的历史上,食用昆虫并不是什么新鲜事。中国关于食用昆虫最早的文字记载可以追溯到三千多年前,在《周礼·天官》中,就介绍了采集蚂蚁加工而成的蚁卵酱,还是专供宫廷祭祀和宴享之用的。

墨西哥是另一个食虫古国,据不完全统计,墨西哥共有 95 种可食用的昆虫,是拥有世界上最多可食用昆虫种类的国家,昆虫烹饪在墨西哥是很多农村家庭的家常菜。

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非洲人民则爱吃毛毛虫,中非共和国每年要吃掉约 8000 吨的毛毛虫,首都班吉平均每人每年消费 3.5 kg 的毛毛虫,像白蚁这样的害虫在这里也是受欢迎的美食,做法包括油炸、烟熏、蒸煮、晒干或者碾成粉末等。

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二战期间,由于德国国内粮食短缺,有企业就把家蚕、大螟、玉米螟等昆虫进行化学处理,制成罐头,二战后这些企业成立了昆虫联合加工厂,年产量达到 8 万吨。

据联合国粮农组织(FAO)统计,目前全世界至少有 20 亿人吃昆虫,已经确定可食用的昆虫种类约 2000 种,而且已经有无数研究证明昆虫的营养价值完全不输其他肉类和植物,甚至还要更高。

曾经跟着贝爷去冒险的读者,应该见识过这些「富含蛋白质的美食」。昆虫一般都富含高质量蛋白质、维生素和人体所必需的氨基酸,所含脂肪也多为软脂肪和不饱和脂肪酸,更容易被人体消化,其实是比肉类和蛋类更好的蛋白质来源。

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昆虫完全能满足人类的热量需求,大豆是动植物里除猪肉外热卡值最高的其实一种,但至少有一半的可食用昆虫的热卡值高于大豆。

根据发表在学术期刊 Frontiers In Nutrition 上的一项研究,碾碎的蚱蜢、蚕和蟋蟀的抗氧化浓度是鲜橙汁的 5 倍,而且这些昆虫体内的抗氧化剂可以对抗身体中有害的自由基。

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可实际上至今几乎没有多少人将昆虫当成主要的食物来源,让消费者心理上接受是最难迈过的一道坎,正如宾夕法尼亚大学心理学家所说的:

令人恶心的食物因其本身而遭人厌恶。这并不是因为昆虫味道不好,而是想到虫子便让人们心烦意乱。

但就像那个给不穿鞋的非洲人卖鞋的故事,不少创业公司看上了可食用昆虫这个目前还未被挖掘的市场,开始用技术让人们接受昆虫这种食物。

蚕蛹薯片、虫肉汉堡、蟑螂奶……这些公司想用科技来改变我们的饮食习惯

薯片是很多人爱吃的零食,但你可能不知道从什么时候开始,薯片吃起来不再那么像薯片,烤肉味、番茄味、芥末味、甚至还有麻辣香锅味……一个薯片品牌的口味就可能多达上百种。

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这得益于上世纪五六十年代气相色谱-质谱联用仪的出现,这台仪器让化学家可以鉴别出食物中的上千种挥发性化学物质,并将这种技术用于食品加工产业,让薯片等加工食品可以调制出各种各样的口味。

同样的,要让昆虫作为食物被大众接受,仅靠宣传食用昆虫的益处是远远不够的,还需要用技术改变昆虫食品的形态和口味。

由于大多数人都还不能接受吃下整只的昆虫,因此目前进入市场的昆虫食物都是以包装零食为主,这些零食主要将蟋蟀、蚕蛹等昆虫加工成「昆虫粉」,再制作成薯片等零食。

去年一家叫做 Bugsolutely 的昆虫食品公司在中国推出了号称是「世界首款蚕蛹粉零食」的薯片「好馋(Bella Pupa)」,蚕蛹粉含量为 20%,有疯狂四川麻辣和原味两种口味。

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这也是中国第一款获得许可的可食用昆虫包装食品,据 Bugsolutely 创始人 Massimo Reverberi 介绍,制作薯片的工艺和以往没有什么区别,这个产品的技术重点在于蚕蛹面粉的研发,因为需要尝试不同成分的面粉和不同的口味,找到合适的方式来处理。

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在蚕蛹食品之前, Bugsolutely 还推出过蟋蟀意面,以人工养殖的蟋蟀制成的蟋蟀面粉为主要原材料之一,类似的昆虫包装食品还有不少,但在整个市场的占比仍然不多。

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当然昆虫食品中也有网红食品,那就是宜家创新实验室 Space10 推出的「虫肉汉堡」。这个汉堡的肉饼含有 50 克粉虫——幼虫形态的黑色甲虫,据悉宜家通过技术手段取出了粉虫中难吃的部分,还在博客中表示:

只要你尝上一口虫肉汉堡,一定会停不下来。

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而富含蛋白质的昆虫也是制作奶制品的绝佳原料,国外就出现了一种「蟑螂奶」,由太平洋甲虫蟑螂体内的一种富含蛋白质的分必物制成,印度专家 boff 表示,「蟑螂奶」除了含有更多的蛋白质,热量也是一般牛奶的 3 倍,且胆固醇含量要更低。

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不过从蟑螂体内提取分泌物要比奶牛挤奶要难得多,研究人员需要剖开雌性蟑螂的腹部,取出胚胎和内脏,再用移液管抽出结晶状的分泌物,难以量产。

目前印度科学家正在开发一种能量产这种晶状分泌物的酵母,除了能大规模生产,还能将其用于制作面包和啤酒等食物。

既然如此,为什么不索性像人造肉一样在实验室培育需要的昆虫部位呢。?事实上已经有机构在研究了,而且人造昆虫肉可能比人造猪肉、人造牛肉更容易实现。

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目前的人造肉主要分为两种,一种是以植物蛋白合成的素肉,另一种则是通过动物细胞培育的人造肉,后者的口感更接近真肉,但是生产难度也更大。

因为培育这种人造肉,离不开动物血清的培养基,这种血清十分昂贵,生产一磅牛肉的血清成本就要 75 美元,而且还要在合适的温度和氧含量环境下进行培育。

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但培育昆虫肉细胞却容易很多,由于代谢系统更加简单,不需要使用这么昂贵的血清就能培育,对葡萄糖等营养物质的需求也较少,对于培养环境的温度、盐度、PH 值也没那么敏感,因此生产成本也低得多,价格也不会像现在的人造肉那么高。

不过至今没有什么人造肉公司打算将人造昆虫肉推出市场,因为可食用昆虫肉推出市场的制约因素,不仅仅是人们的接受程度。

食用昆虫,会成为像人造肉一样的食物潮流吗?

虽然从几千年开始就有吃昆虫,但很多国家的法律都不把昆虫列为像鸡鸭牛羊一样的食物,有的国家甚至都不允许用昆虫作为动物饲料,如果要进入食品市场则要面临更严格的监管。

不过从可持续发展的角度来看,食用昆虫却是能未来养活更多地球人的最佳选择之一。要得到等量可食用蛋白,与牛相比昆虫养殖只需要千分之一的水和十分之一的饲料。

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此外昆虫还可以在食物残渣和动物粪便这样的废物上养殖,虽然听上去有点恶心,但却能在更高效地产出蛋白质的同时,减少并循环废物。

爱范儿此前曾介绍过,目前全球 60% 的粮食作物要用来养殖牲畜,约翰霍普金斯大学给出的数据显示,最少有 23% 的温室气体来自肉,而牛的屁就占了全球甲烷排放的 41%。

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更重要的是,根据联合国的估算,到 2050 地球人口将突破 90 亿,粮食产量只要提高 70% 才能养活地球上的人,不过依照目前重肉的饮食方式,到 2050 年就只能养活 30-40 亿人,而重植物的饮食方式则可以养活 95-100 亿人。

让大部分人转向素食显然不现实,因此人造肉就成了一种被寄予厚望的肉类替代品,但目前人造肉的产能有限,价格也不够亲民,如果可食用昆虫能被大众接受,对于应对人类迫在眉睫的挑战能发挥不少作用。

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根据 Global Market Insights 的报告,食用昆虫市场到 2023 年可达 5.22 亿美元,这比起现市场规模已经达到 120 亿美元的人造肉市场只是九牛一毛,但一些昆虫食品创业者却十分乐观,他们不厌其烦地讲述寿司的故事:

西方用了半个世纪接纳了寿司这种外来食物,说服消费者接受更有益处的昆虫或许不需要这么久。

看完这篇文章的你,会不会考虑尝一尝富含蛋白质的昆虫呢?

参考资料:《可食用昆虫资源的利用历史、现状及展望》

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作者:

这家伙太懒了,什么都没有留下!

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